POTENSI DANDELION (2)

Menggairahkan Pelaku Industri Otomotif

0
4
Para ilmuwan telah membudidayakan dandelion liar untuk menghasilkan tanaman yang memberikan karet alam dalam jumlah besar. (Sumber foto/@: http://therootsstory.co.uk)

Daun muda dandelion dipetik oleh anak-anak kemudian memberikannya sebagai makanan kelinci dan marmot. Meski telah ditemukan potensi karet pada dandelion sejak pertengahan abad ke-20, namun para ahli baru mengembangkannya dalam beberapa tahun terakhir.

Para ilmuwan telah membudidayakan dandelion liar untuk menghasilkan tanaman yang memberikan           karet alam dalam jumlah besar. (Sumber foto/@: http://therootsstory.co.uk)
Para ilmuwan telah membudidayakan dandelion liar untuk menghasilkan tanaman yang memberikan
karet alam dalam jumlah besar. (Sumber foto/@: http://therootsstory.co.uk)

Meskipun akar dandelion telah menjadi sumber karet diketahui sejak pertengahan abad kedua puluh, namun aplikasi industri belum terpikirkan sampai beberapa tahun yang lalu. Hampir tidak ada sesuatu yang diketahui tentang varietas individu tanaman dan berapa banyak karet bisa dihasilkan oleh masing-masing pohonnya, belum lagi karena mekanisme biologis di balik produksi karet.

“Varietas liar hanya tidak memberikan hasil yang cukup tinggi dan kandidat sangat enggan untuk budidaya,” jelas Dr. Dirk Prüfer dari Fraunhofer Institute for Molecular Biology and Applied Ecology IME. Bekerja sama dengan mitra dari ilmu pengetahuan dan industri, ahli biologi molekuler dan timnya membuat terobosan yang menentukan. Mereka berhasil mengembang biakkan tanaman yang menawarkan hasil lateks sangat tinggi dan merancang fasilitas percontohan skala laboratorium untuk mendapatkan karet alam dari akar dandelion.

Advertisement

Jadi, setelah lebih dari lima puluh tahun stagnasi, mengapa berkembang begitu pesat sekarang? Dikelilingi oleh tanaman dandelion di rumah kaca di situs Munster IME itu, Prüfer mengambil salah satu bibit pot dan menjelaskan:
“Jawabannya terletak pada biologi molekuler moderen. Berkat teknik analisis terbaru, kita sekarang dapat mengembang biakkan tanaman untuk tujuan yang lebih spesifik dan lebih cepat daripada sebelumnya.”

Akar dan getah dandelion berpotensi bahan karet. (Sumber foto/2:http://www.continental-tires.com)
Akar dan getah dandelion berpotensi bahan karet. (Sumber foto/2:http://www.continental-tires.com)

Generasi petani budidaya sebelumnya harus membiarkan setiap periode vegetasi gagal sebelum mencari tahu apakah hibrida mereka sukses. Ini adalah proses yang sulit dan lama berlarut-larut. Gula bit misalnya, membutuhkan waktu lebih dari 200 tahun untuk berevolusi dari bentuk awal yang dibudidayakan untuk tanaman yang kita kenal sekarang. Metode tersebut kini telah dikalahkan oleh analisis genetik.

“Hari ini kita dapat menganalisis gen tanaman dengan sangat rinci segera setelah benih ditabur. CaravIni memungkinkan kita untuk dengan cepat menentukan kecenderungan genetik yang mendorong dan yang menghambat produksi karet di akar dandelion,” kata Prüfer.

Ilmuwan IME bahkan berhasil menonaktifkan gen yang membuat lateks membeku dengan cepat. Dalam fasilitas pabrik percontohan, mereka berhasil mengeluarkan beberapa kilogram karet dari akar dandelion, mencapai produk dari kualitas yang sama seperti yang diekstrak dari spesies pohon karet yang ditemukan di negara-negara tropis dan kemudian diekspor.

Membangun ban kendaraan dan fasilitas industri pengendali di Münster

Untuk ban kendaraan berat, relatif terhadap ukurannya. Ban mobil pada umumnya memiliki berat antara 7 dan 15 kilogram, sedangkan yang ditemukan di truk bisa memiliki berat antara 50 hingga 80 kilogram. “Beberapa model ban berisi lebih dari 20 kilo karet alam,” kata Recker.

Baca juga :   Pengawetan Wine dan Pengurangan Alergi

Dalam rangka untuk memenuhi tingkat permintaan, fasilitas harus mampu menghasilkan ton demi ton karet alam. Sebuah fasilitas pada skala yang menggunakan dandelion belum pernah ada, dan itulah rencana yang Recker dan Prüfer akan mengubahnya.

Fraunhofer dan Continental mulai berkolaborasi pada Oktober 2013. Kerja sama itu berlangsung selama tahu lima tahun ke depan—hingga tahun 2018—dan bertujuan untuk membangun sebuah situs produksi untuk pembuatan ban kendaraan. Selama tahun-tahun mendatang, mereka berencana untuk mengambil jalan untuk menempatkan ban pertama yang dibuat dari senyawa karet mengandung karet dandelion yang telah mereka kerjakan.

Pembangunan fasilitas percontohan saat ini sedang berlangsung pada situs IME di Münster itu. Pada saat yang sama, para mitra meningkatkan beberapa hektar kandungan karet dandelion yang tinggi pada lahan-lahan di Bavaria dan Saxony-Anhalt. Dan untuk mengoptimalkan kedua hasil bahan baku dan sifat mekar tanaman, para ilmuwan juga membudidayakan tanaman baru yang menawarkan hasil biomassa yang lebih tinggi.

“Kami bertujuan untuk menciptakan varietas baru yang ditandai dengan kadar karet tinggi secara konsisten. Untuk mencapai hal ini, kami berencana untuk menghabiskan lima tahun ke depan untuk memperluas pengetahuan kita tentang proses biologi molekuler dan memperluas usaha tanaman penggalangan kami,” kata Prüfer.

Hingga kini, dandelion dipandang hanya sebagai tanaman ramuan liar yang tumbuh di ladang, taman dan tepi jalan. Sebagian besar dari kita hanya benar-benar pernah melihatnya ketika kita melihat biji abu-abu putihnya terjebak di dalam rambut atau pakaian, atau ketika kita mengambil kepala benih dan meniup benih untuk bersenang-senang.

Anak-anak memberi makanan bagi kelinci dan marmot berupa daun dandelion hijau. Beberapa dari kita menggunakan sifat penyembuhan tanaman untuk mengobati gangguan pencernaan dan kembung, atau memanen bunga kuning untuk membuat salad lezat dan menikmatinya seperti madu.

Berkat Fraunhofer dan proyek karet dandelion Continental, varietas Rusia segera bisa menarik bagi industri otomotif juga, yaitu sebagai bahan hemat biaya dan ramah lingkungan untuk senyawa ban kendaraan. (Diolah dari A new rubber recipe, Fraunhofer tulisan Tobias Steinhäußer, detikOto, www.umm.edu/, dan sumber-sumber lain)

Simak artikel terkait dengan topik POTENSI DANDELION (1)
Getah Bunga Liar itu Kaya Bahan Plastik dan Karet

Advertisement

Tulis Opini Anda